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Anfibios Exóticos

Tritón de sierra: Una mascota común en Norteamérica

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El tritón de sierra, o Taricha sierrae, es un anfibio de la especie salamandra y  nativo de Estados Unidos el cual se ha convertido en los últimos años en una mascota bastante común dentro de la región en la cual es endémica.

Su dócil comportamiento y relativa longevidad (7 a 20 años), han permitido fácilmente la cría y domesticación de este animal, haciéndolo vulnerable a ciertos hábitats o entornos de Norteamérica y convirtiéndolo en un problema para la alimentación, reproducción y asentamiento del animal en estado salvaje.

Si actualmente te estás preguntando cuál ha sido el impacto ambiental de este anfibio en su sitio de origen; o por el contrario estás en búsqueda de información relacionada a su adquisición, hábitos y comportamiento, en Anfibios Exóticos hemos preparado el siguiente contenido para que puedas conocer de forma rápida y puntual, este tipo de interrogantes sin necesidad de acudir a otros sitios web especializados.

Continua leyendo, y descubre lo que este animal puede ofrecer como mascota así como a su ecosistema en entornos naturales, influyendo positivamente en la biodiversidad del mismo.

¡Comencemos!

Tritón de sierra: Características y generalidades morfológicas

El Taricha Sierrae es un urodelo de la especie salamandra, el cual tiene una longitud de 13 a 20 cm dependiendo del género. La hembra suele ser más grande que el macho, lo que es común en estas criaturas con cola y se presenta como dimorfismo sexual en los anfibios.

Este especie de hábito diurno tiene una coloración aposemática que le permite advertir a sus enemigos sobre la toxicidad de su piel, por lo que muy pocos son atacados por otros depredadores en estado salvaje.

Como mecanismo de defensa, segrega tetradoxina a través de su piel, la cual también puede encontrarse en otras especies como la rana arlequín y el pez globo y cuya toxicidad es peor que el cianuro.

Por otro lado y dorsalmente, presenta una coloración marrón- rojiza, mientras que en la zona ventral el tono predominante suele ser un naranja intenso mezclado con amarillo. Es de piel áspera y textura rugosa debido a su exposición a zonas terrestres, sin embargo, esto puede cambiar durante su ciclo reproductivo, sobre todo en machos.

 

Hábitat y entorno común del Tritón de sierra

Este anfibio es una especie terrestre y endémica del Oeste de Norteamérica, específicamente de la sierra nevada de California, una cadena montañosa con altitudes menores a los 600 msnm.

Generalmente, este tritón puede encontrarse en zonas como bosques ribereños, pedregales, así como algunas sabanas a lo largo y ancho del territorio mencionado, siempre y cuando reúna las condiciones necesarias para su desarrollo, alimentación y asentamiento.

En este sentido y durante las épocas más calurosas del año (verano), el tritón sierra se refugia en lugares que sean capaces de proveer una humedad del 40 a 60%, como rocas gigantes, cuevas, cortezas de árboles, u otros sitios de composición orgánica que le permitan ocultarse del calor mientras transcurre la temporada.

 

Alimentación del tritón sierra: ¿De qué se alimenta?

La dieta del Taricha Sierrae en su etapa adulta y como en la mayoría de otros anfibios de su tipo, está basada en invertebrados como insectos, arácnidos, moluscos, pequeños crustáceos o peces.

Durante su estado larvario se alimenta de materia orgánica proveniente de fuentes de agua, así como de algunos macro invertebrados debido a su naturaleza carnívora.

 

Reproducción del Taricha sierrae

El amplexo o reproducción del tritón sierra ocurre de diciembre a mayo. Tanto machos como hembras retornan a su lugar de nacimiento, donde la última es capaz de producir de 7 a 30 huevos en cada ciclo reproductivo. Como casi toda salamandra, deposita los mismos cerca de plantas acuáticas o charcos que puedan proveer las condiciones mínimas para la eclosión del embrión.

Usualmente, esto ocurre a principios de verano o ya entrado el mismo, lo cual depende de la temperatura del agua y otras condiciones climáticas que provee el entorno. Durante su desarrollo,  las larvas son difíciles de encontrar en arroyos y otras fuentes hidrográficas, ya que logran camuflarse bastante bien con el fondo arenoso o rocoso de éstas.

Por otra parte, el Taricha sierrae macho se anticipa generalmente a las áreas de apareamiento, donde se asienta alrededor de 3 a 4 meses. Una vez cerca de caudales de aguas lentas, comienza la adaptación de su cuerpo a medios acuáticos. Uno de los rasgos más importantes de este proceso es la vascularización dorsal de su piel; así mismo, las hembras aplican el mismo mecanismo de acondicionamiento, sin embargo la dermis se mantiene mucho más áspera que su compañero.

 

Comportamiento y hábitos

Después de abandonar por primera vez el medio acuático, el tritón sierra joven dura alrededor de 5 a 8 años para alcanzar la madurez sexual. Una vez convertido en una salamandra adulta, pasan los meses de verano en hábitats húmedos y subterráneos como te mencionamos brevemente.

Durante las lluvias de otoño (Septiembre- Diciembre), el tritón adulto suele ser más enérgico en la superficie del suelo que los jóvenes. Al mismo tiempo, los primeros emiten sonidos parecidos a un chasquido cuando se encuentran con otros (sobre todo los machos), a veces elevando la zona ventral y meneando la cola en señal de alerta.

Otra postura defensiva, conocida comúnmente como el reflejo unken, es aquella que le permite a los anfibio retorcerse físicamente, arqueando su espalda y extremidades para exponer los colores aposemáticos de su vientre, cola o cara interna de sus extremidades. Durante este evento, el mismo permanece inmóvil como reflejo, haciendo que los patrones sirvan de advertencia visual para aquellos que intenten engullirlo.

Se ha descubierto recientemente, que los tritones de sierra también chirrían cuando son recogidos o apresados por algún depredador, sin embargo, su principal defensa contra estos animales es la neurotoxina (tetrodotoxina) presente en la piel, óvulos y ovarios del anfibio.

 

Depredación y toxicidad del tritón sierra

Debido a su alta toxicidad, el tritón sierra tiene muy pocos depredadores naturales. Las culebras de liga o thamnophis sirtalis, son las más comunes en su estado salvaje, desarrollando incluso, resistencia genética a la tetrodotoxina. Las mutaciones en los genes de esta serpiente le confirieron este rasgo particular, el cual ha ido desarrollando durante su proceso evolutivo y solo en la región de donde proviene.

Hoy en día, los científicos realizan estudios donde se cree que las bacterias que sintetizan la tetrodotoxina en el tritón sierra, son adquiridas por el mismo a través de su consumo.

Como te explicamos en líneas superiores, esta neurotoxina puede ser lo suficientemente letal como para matar a la mayoría de vertebrados depredadores e incluso a los humanos, Sin embargo, solo es peligrosa si se consume.

 

Amenazas comunes del Taricha sierrae

Actualmente, los tritones de sierra son un anfibio de preocupación menor debido a que no se encuentra en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Su capacidad reproductiva en fuentes de agua abundantes, ha ofrecido a las larvas de esta salamandra un monopolio casi absoluto de los recursos naturales existentes dentro de su entorno.

Aunque esta especie es bastante consistente en su región geográfica, existen potenciales amenazas que pueden afectar su población, como la introducción de la trucha común o salmo trutta. También se ha observado que la aparición de las ranas toro de acuerdo a investigaciones realizadas en los años 90, han afectado la distribución de este animal en su hábitat de origen.

 

Tritón de sierra como mascota: consideraciones antes de tener uno en casa

 

  • Primeramente, infórmate sobre si es legal llevar uno a tu país o ciudad de residencia antes de adquirirlo.
  • Condiciona el recipiente o espacio necesario para mantener la temperatura, iluminación y humedad ideal para el anfibio.
  • Limpia el terrario cada semana superficialmente y cada mes de una manera más profunda. Esto evitará la proliferación de hongos y bacterias que puedan afectar la salud de tu mascota.
  • No utilices productos para limpiar con sustancias químicas abrasivas, ya que pueden quemar la piel del animal e incluso asfixiarlo y causarle la muerte.
  • Utiliza decorados orgánicos o biodegradables en el recipiente o terrario, ya que otros hechos con materiales como el plástico, pueden liberar polímeros que el tritón puede llegar a ingerir e intoxicarlo.
  • El contacto directo con la piel del animal quizá no sea peligroso, no obstante, para evitar los restos de sus toxinas en tus manos usa guantes de látex para manipularlo durante la limpieza del terrario.
  • Al igual que la mayoría de los anfibios, recuerda que el tritón de sierra es un animal contemplativo y no para llevar encima todo el tiempo. Tómalo en cuenta si tienes pequeños en casa, ya que pueden sentirse decepcionados en caso de que busquen un animal de contacto como un hámster, un conejo, u otro mamífero similar.
  • Modifica la decoración cada tanto. 3 o 4 meses es un buen intervalo de espacio para cambiar o renovar el sitio. En este sentido, si dejas demasiado tiempo los mismos accesorios, puedes llegar a aburrir al anfibio e incluso estresarlo con facilidad. Por otro lado, si la reemplazas los accesorios demasiado pronto, no permitirás que tu mascota se adapte a ellos.
  • Por último, supervisa las condiciones climatológicas periódicamente del entorno y está atento ante cualquier comportamiento extraño en tu mascota. De esta manera podrás anticipar cualquier complicación en la salud del tritón.

 

Como puedes observar, mantener o conservar un anfibio como éste así como cualquier otro, requiere de sus propias condiciones para que puedan desarrollarse, alimentarse y reproducirse de una manera normalizada.

La urbanización, así como la introducción de nuevos animales a espacios a los cuales no corresponden, es uno de los problemas más comunes que enfrenten los anfibios en general como especie, por lo que cada año vemos una disminución considerable de estas y otras criaturas similares.

Por otra parte, si piensas adquirir un tritón de sierra o cualquier otra salamandra similar, debes recordar que una previa búsqueda de información sobre lo que necesitas para mantenerla en casa, ayudará a comprender mejor sus hábitos y comportamientos, así como a prolongar su ciclo de vida.

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