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Anfibios Exóticos

Tritón Alpino: Curiosidades y generalidades que debes conocer de tu mascota

tritón alpino como mascota

Considerado uno de los urodelos más pequeños de España y de Europa central, y capaz de vivir entre 7 a 20 años en cautiverio, el tritón alpino o Ichthyosaura alpestris se ha convertido en los últimos años en una mascota exótica alternativa dentro de los anfibios por ser uno de los pocos en vivir y desarrollarse netamente en zonas acuáticas.

Con un tamaño que no alcanza los 11 cm de longitud, esta colorida especie de costumbres crepusculares, ayuda a mantener el ecosistema de lagos, estanques, embalses y otras fuentes de agua de corrientes bajas o nulas.

Si estás buscando una sección que te brinde información completa sobre la alimentación, comportamiento, hábitat y otras características de interés sobre esta criatura, Anfibios Exóticos ha preparado el siguiente contenido para que puedas conocer mejor, lo que pueda llegar a ofrecer a la biodiversidad en estado salvaje así como en casa de forma doméstica.

Tritón Alpino: Características principales

Tiene una cabeza ancha, hocico redondeado y ojos prominentes de iris doradas. También posee una coloración generalmente roja o naranja con algunas manchas negras en la zona ventral, mientras que en el dorso pueden observarse matices pardos, verdes y azules. En los costados, las manchas oscuras son más notables en la morfología de este animal.

Como es bastante habitual en los anfibios, presenta dimorfismo sexual, por lo cual las hembras suelen ser más grandes y llamativas que los machos. Generalmente, las primeras alcanzan un tamaño promedio de 10 a 12 cm de longitud, mientras que los machos tan solo alcanzan escasamente los 10 cm.

Durante la época de reproducción, los machos revelan una cresta de borde liso, lo que también permite diferenciarlos de la hembra.

Además, suele ser de las pocas de anfibios que desarrolla dientes y es capaz de regenerar una extremidad perdida como una pata o cola, lo que la hace rara en su especie.

 

Distribución geográfica y hábitat del Tritón Alpino

Actualmente, podemos encontrar a este anfibio en territorios como los Alpes, Oeste de Francia, sur de Italia y algunas regiones de la península ibérica solo por mencionar.

Sin embargo, es el centro de Europa así como su región meridional quien alberga la mayoría de esta especie en estado salvaje.

En cuanto a esto último, los espacios acuáticos de corrientes prácticamente nulas, son los lugares favoritos para pernoctar y desarrollarse del tritón alpino, tomando en cuenta temperaturas entre los 20 a los 25° centígrados y altitudes que pueden alcanzar los 2500 msnm. Lagunas de alta montaña, embalses, charcos, estanques, y otros caudales de agua alrededor de Europa suelen ser ejemplos donde podemos encontrar alguno de éstos.

Al mismo tiempo es capaz de adaptarse a espacios terrestres como brezales, pastizales, robledales, e incluso, en el interior de áreas urbanas, con lo cual su piel se vuelve más seca y rugosa a diferencia del medio acuático. Empero, recuerda que esto podría reducir considerablemente su ciclo de vida.

 

Alimentación general del Ichthyosaura alpestris o tritón alpino

Al ser una especie acuática, el tritón alpino es capaz de alimentarse de cualquier fuente orgánica de alimento además de pequeños animales de agua durante su fase larvaria. Una vez alcanza la adultez, basa su dieta en crustáceos e insectos, así como algunos moluscos menores.

Comportamiento y hábitos del tritón alpino

Como te comentamos en líneas anteriores, el Ichthyosaura alpestris es de costumbres crepusculares y nocturnas, sin embargo el ritmo de su actividad dependerá de la climatología del entorno y lo que sea capaz de prever el mismo para su alimentación, descanso y apareamiento.

En el transcurso de su juventud, el tritón puede desplazarse a zonas terrestres, lo cual puede tomar hasta 3 años de aprendizaje. Luego de esto, es probable que regrese a zonas acuáticas y se mantenga cerca de ellas, sobre todo durante su reproducción.

Del mismo modo, es bastante tímido, sereno y solitario, por lo que puede pasar inadvertido en ocasiones. Cuando se siente en peligro, es capaz de desprender toxinas gracias a las glándulas parótidas ubicadas en la zona dorsal de su cuerpo. No obstante, antes de ello expresa señales corporales que previenen a sus atacantes sobre el peligro de engullir a este pequeño anfibio.

Al ser un urodelo, no es capaz de metamorfosearse, por lo que la neotenia o características larvarias de este animal, aún están presentes al alcanzar la fase adulta.

Regularmente, cambia o muda de piel, sobre todo cuando se adapta a un nuevo entorno o clima.

 

Reproducción de Ichthyosaura alpestris

La reproducción de esta criatura ocurre generalmente en primavera (marzo-junio) y en lugares con bajas temperaturas. Al alcanzar la madurez sexual, el macho desarrolla su cresta central, la cual se ubica en la zona dorsal y va desde la cabeza hasta la punta de cola. Así mismo, la intensidad y brillo del color aumenta en todo su cuerpo, lo que lo hace más destacable a diferencia de la hembra morfológicamente hablando.

Durante el cortejo, el macho atrae a su próxima pareja moviendo un extremo de la cola hasta llamar su atención, empero, ninguno entra en contacto físico con el otro. Al mismo tiempo, el apareamiento ocurre luego de que el macho deposita su esperma en la grava o área seleccionada a diferencia de otros anfibios, el cual la hembra recoge posteriormente para fecundar alrededor de 100 a 400 huevos durante su ciclo.

Pasados 15- 20 días, los embriones eclosionan y se convierten en renacuajos, los cuales alcanzarán la adultez en 3 años si es macho, y alrededor de 4 si es hembra.

 

Depredadores y parásitos de la Ichthyosaura alpestris

La Ichthyosaura alpestris, como cualquier otra especie animal en estado salvaje, sufre de ciertos inconvenientes a la hora de desarrollarse y reproducirse. Uno de estos problemas suelen ser los parásitos como el Polystoma integerrimum o el sthmiophora melis, los cuales se alojan en la piel del anfibio y evitan el crecimiento normalizado de la criatura, lo cual puede causarle mal formaciones en la adultez e incluso, la muerte a muy temprana edad.

Por otro lado, y durante su pernocta en espacios terrestres, el tritón alpino es vulnerable a ataques continuos por parte de aves, reptiles y otros anfibios; de ahí su poco interés en permanecer largos periodos en este tipo de hábitats.

Algunos de estos depredadores conocidos son las serpientes de agua (Natrix maura y Natrix natrix), peces salmónidos, escarabajos acuáticos, así como algunas sub especies de salamandras.

 

Conservación y cuidado del tritón alpino

 A pesar de ser una especie bastante resistente a los cambios climatológicos, la intervención del hombre con motivo de cría y domesticación, comienza a ser un problema para la preservación de este animal en estado salvaje.

Por otro lado, La modificación de ciertos ecosistemas producto del cambio climático ha hecho que el tritón alpino encuentre maneras de adaptarse a otros espacios naturales cercanos o similares a los cuales llegó a habitar, incluyendo áreas urbanas. La UICN o Unión Internacional para la Conservación Natural, considera a este animal de preocupación menor, puesto que existe de manera abundante como especie.

Al mismo tiempo, esta criatura es capaz de establecerse en zonas acuáticas con un grado de contaminación alto, por lo que pueden soportar ciertas sustancias químicas y condiciones en el ph del agua, así como cierto grado de salinización en la misma en entornos salvajes.

A lo que cuidados en cautiverio refiere, lo recomendable es mantener una temperatura media de 18 a 25° centígrados en nuestra pecera o terrario así como una humedad entre el 60 al 80% si no contamos con una fuente agua continua. No obstante, recuerda que cualquier caudal de agua es importante para ésta y otra especie de anfibio.

Por último, una de las ventajas más notables de este urodelo en relación con esto, es el hecho de adaptarse a caudales acuíferos con mucha o nula vegetación,  permitiéndole moldearse y camuflarse fácilmente al hábitat de turno, siempre y cuando reúna las condiciones climáticas mínimas para establecerse.

 

En síntesis, y como puedes observar, el tritón alpino o Ichthyosaura alpestris, es un anfibio que a pesar de sus especificidades climatológicas ha podido amoldarse a las distintos entornos que es capaz de ofrecer el centro de Europa así como su zona meridional en estado salvaje.

Del mismo modo, requiere de ciertas condiciones domésticas que garanticen su alimentación, desarrollo y reproducción en cautiverio. Esto último, ha llevado a establecer granjas legales e ilegales para la cría de este animal, sobre todo en países como Francia, Italia, y algunas regiones ibéricas de España.

Finalmente, Recuerda que si estás pensando adquirir una salamandra de este tipo fuera de su lugar de origen, es necesario que consultes la legislación ambiental de tu país para conocer más sobre la documentación y procedimientos para llevar a este urodelo a casa.

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