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Anfibios Exóticos

Salamandra Tigre: Aspectos generales que debes conocer sobre este anfibio como mascota

Ambystoma tigrinum mascota

Conocida como uno de los anfibios más comunes del continente americano, abarcando países como México, Estados Unidos Y Canadá, la Ambystoma tigrinum o salamandra tigre, se ha vuelto una mascota frecuente en dicho continente y la cual, debido a la continua modificación del ecosistema por parte del hombre, se está convirtiendo en una especie protegida por las legislaciones ambientales de cada país.

Por ello, si estás pensando en adquirir una especie como esta, y aún no encuentras la información  de interés sobre cómo mantenerla en casa, en esta sección de Anfibios Exóticos conversamos todo lo relacionado a la alimentación, hábitat y conservación de este animal, así como otros datos de interés con respecto a la manipulación y legalidad de esta especie en otras partes del mundo.

Descubre las ventajas que ofrece este anfibio en cautiverio o a su ecosistema junto a nosotros, y toma nota de lo que necesites para llegar a la decisión correcta con respecto al tipo de compañero que quieres en casa. ¡Comencemos!

Descripción general de la salamandra tigre

La Ambystoma tigrinum es un anfibio caudata de cuerpo alargado y comportamiento terrestre que se caracteriza por su preponderante coloración negra, verde y amarilla, la cual se integra sutilmente por medio de líneas horizontales en toda su piel. Esta característica, bastante singular en la especie, es capaz de ser más llamativa de acuerdo a las condiciones climáticas del entorno, así como durante el ciclo reproductivo de la especie.

Su longitud promedio se encuentra entre los 15 y 26 cm, sin embargo, se han avistado hembras que pueden llegar a medir hasta 30 cm, lo que pone en evidencia el dimorfismo sexual en estas criaturas.

Generalmente, son anfibios capaces de vivir alrededor de 20 a 25 años en cautiverio, siendo una de las salamandras más longevas de su especie actualmente. Al mismo tiempo, tiene un hocico relativamente corto y un cuello fornido, lo cual le favorece a la hora de cazar presas de gran tamaño.

 

Ubicación geográfica de la salamandra tigre

La gran parte de este anfibio se encuentra en Estados Unidos, no obstante, también puede encontrarse en ciertas regiones del sur de Canadá y el norte de México.

Algunos estados de Norteamérica donde puedes encontrar a esta singular criatura con relativa facilidad, son: Arkansas, Florida, Indiana, Kentucky, Louisiana, Michigan, Missouri, Mississippi, New York, New Jersey entre muchos otros.

 

Hábitat y ecosistema del Ambystoma tigrinum

Usualmente, podemos encontrar a la salamandra tigre en altitudes que sobrepasan los 3000 msnm, refugiándose en madrigueras dentro de bosques caducifolios o de árboles con cortezas degradadas. Así mismo, arboledas coníferas, campos abiertos con fuentes de agua, zonas arbustivas, praderas alpinas, pastizales, áreas semidesérticas y rara vez arroyos, suelen ser otros espacios de asentamiento para este anfibio de comportamiento terrestre.

En este sentido, el animal presenta una preferencia a los sustratos de suelo de tipo arenoso y a las temperaturas frías, por lo que si estás interesado en adquirir una como mascota, es necesario que tomes en cuenta este tipo de aspectos antes de llevarla en casa.

 

Alimentación de la salamandra tigre

Este animal carnívoro y de hábitos nocturnos, tiene una dieta bastante accesible y común tanto en estado salvaje como en cautiverio, pudiendo alimentarse de animales invertebrados como caracoles, algunas babosas así como gusanos. También es capaz de engullir sapos y pequeños ratones,  así como una amplia variedad de insectos y arácnidos, por lo que no será difícil encontrar el alimento que necesites si ya tienes una en casa.

Del mismo modo, la salamandra tigre tiende a alimentarse de otras larvas a muy temprana edad así como de restos orgánicos que le provea el entorno en su fase primitiva, lo que deja entrever lo sencillo que puede ser domesticar a esta criatura bajo las condiciones correctas.

Por otro lado,  recuerda que uno de los problemas más frecuentes con esta especie animal y con cualquier anfibio es el sobrepeso, por lo que debes crear y mantener un régimen alimenticio que proporcione los nutrientes y las vitaminas necesarias para prolongar la vida de este animal.

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Hábitos reproductivos de la Ambystoma tigrinum

Como la mayoría de las salamandras, esta especie es leal a su lugar de nacimiento, por lo que suelen regresar a estos para comenzar su ciclo reproductivo 4 años luego, justo después de alcanzar la madurez sexual como especie.

Cada año, el apareamiento de este animal tiene lugar a finales de invierno o a comienzos de la primavera, por lo que será común observarlo en estas temporadas en lugares con abundante agua como charcas, estanques, y lagos montañosos.

En este sentido, el cortejo se produce durante la noche y en espacios acuíferos de corrientes nulas, por lo que una vez aceptado el mismo, el macho deposita los espermatóforos en la superficie acuática para que la hembra pueda recogerlos y fecundar sus huevos luego, lo cual ocurre 2 o 3 días después de este acontecimiento.

En cuanto a esto último, cabe destacar que la hembra es capaz de producir alrededor de 100 huevos por ciclo, rasgo favorable para la auto-conservación y que ayuda a mantenerla como una especie de preocupación menor dentro de la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la naturaleza.

Por otro lado y una vez lograda la fecundación, los embriones reposarán cerca de 20 días alrededor de plantas o arbustos acuáticos hasta alcanzar la eclosión, donde vivirán parcialmente durante casi 6 meses hasta alcanzar la metamorfosis.

Toma en cuenta que si piensas llevar una salamandra tigre a casa, algunas no alcanzarán un crecimiento normalizado, por lo que encontrarás criaturas dentro de la especie con variaciones morfológicas o rasgos neoténicos durante toda su vida.

Presta atención a este detalle y preserva las condiciones climáticas ideales para que este anfibio se adapte con facilidad no solo a tu hogar, sino al espacio que seleccionas dentro de él.

 

Hábitos y comportamiento de la salamandra tigre

Como te mencionamos brevemente en líneas superiores, la Ambystoma tigrinum es un animal de hábitos nocturnos y crepusculares,  encontrándose durante las horas diurnas bajo matorrales o zonas con abundante vegetación terrestre, las cuales provean al mismo la suficiente iluminación y humedad para mantenerse hidratado.

En cuanto a esto último, ambos elementos son sumamente importantes para el desarrollo normalizado y saludable de esta criatura tanto en cautiverio como en estado salvaje, ya que si no contamos con las condiciones climáticas ideales para el anfibio, estaríamos reduciendo considerablemente su promedio de vida e impidiendo involuntariamente su metamorfosis.

Problemas ambientales que enfrenta la salamandra tigre

La modificación y transformación de espacios naturales a entornos urbanos, es una de las dificultades principales que enfrenta actualmente este anfibio caudata, lo que ha dificultado lo domesticación de este animal a pesar de su abundante reproducción y existencia en estado salvaje.

Si bien, no es una especie en peligro de extinción como mencionamos, es necesario que consultes la legislación de cada país en el cual es endémica esta especie, ya que cada uno de ellos posee regulaciones distintas a la hora de adquirir flora o fauna nacional. De igual manera, asegúrate de que no sea ilegal la tenencia de este anfibio en tu país de residencia, ya que de nada servirá que puedas adquirirlo en otra parte del mundo cuando no tienes los permisos necesarios para trasladarlo o recibirlo en casa.

Por otro lado,  se sabe que ciertos factores ambientales como el cambio climático, predadores naturales o incluso algunos parásitos, comienzan a afectar el desarrollo normalizado de esta especie en estado salvaje. Si bien, el número de decesos es mucho menor que por actividades agrícolas o acuíferas que provienen de la actividad humana, los resultados científicos comienzan a hacer eco en la comunidad de biólogos y otros investigadores.

 

Recomendaciones generales antes de adquirir una salamandra tigre como mascota

 

  • Antes de llevarla a casa, condiciona y selecciona el sitio ideal que habitará tu nueva mascota. Esto te ahorrará problemas de instalación, ya que si adquieres una sin prever estos asuntos, puede que tengas inconvenientes para ubicar el recipiente en el espacio que quieres, sobre todo si tienes niños pequeños u otras mascotas como perros o gatos.
  • Si utilizas productos de limpieza para mantener la higiene en el recipiente de tu mascota, recuerda comprar aquellos que no irriten la piel del anfibio o puedan llegar a intoxicarlo, ya que detergentes o limpiadores como el cloro, son potencialmente nocivos  para este y cualquier otro anfibio en cuestión.
  • Utiliza un recipiente o terrario con tapa, y colócalo fuera del alcance de los niños si este es el caso. Así mismo, y antes de adquirir el recipiente, asegúrate que cuenta con un buen acabado, ya que la frescura, humedad, e iluminación dentro del terrario, dependerá de los materiales con lo que haya sido fabricado y condicionado el mismo.
  • Si tú, o algún familiar piensa manipular a este anfibio con la mano desnuda, deben tomar en cuenta que el mismo puede llegar a secretar toxinas desde su piel que pueden irritar la dermis humana. Utiliza guantes u otras herramientas de manipulación que consideres pertinentes a la hora extraer a tu mascota fuera del terrario, esto te evitará lesiones innecesarias en tu cuerpo y al mismo tiempo, en el animal.
  • Finalmente, escoge los accesorios o el decorado que correspondan al hábitat de la salamandra tigre. Al preferir temperaturas más frías que otros anfibios, es necesario que vigiles continuamente esta característica así como la humedad que existe dentro del terrario, ya que de esto dependerá la salud y felicidad de tu mascota.

 

Como puedes notar y manera de síntesis, la Ambystoma tigrinum, a pesar de ser una especie común en Norteamérica, es un animal que actualmente se encuentra bajo vigilancia ambiental de acuerdo al país de origen, ya que al igual que cada uno de sus compañeros anfibios, requiere de sus propias especificidades para crecer, las cuales comienzan a desaparecer gracias a inconvenientes relacionados al cambio climático y a la transformación del hábitat que enfrentan.

Así  mismo, mantener y preservar a esta criatura en casa, requiere de una alimentación balanceada, además de la ubicación correcta para que absorba los nutrientes necesarios a través de la luz solar.

Aunado a esto, recuerda que ante cualquier cambio físico o en el comportamiento de la salamandra, debes consultar a un especialista para evitar complicaciones en la salud de la misma. Al igual que cualquier otra mascota, los anfibios requieren de compromiso, dedicación y mucho amor para ser domesticados, lo que aceptar y reconocer estos términos es fundamental para cuidarlos.

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