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Anfibios Exóticos

Rana Pacman: Una mascota exótica única de Latinoamérica

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Con un apetito voraz por el que puede llegar a alcanzar hasta 600 gr de peso, el escuerzo de cranwell,  Ceratophrys cranwelli o rana pacman, es uno de los anfibios exóticos más conocidos y comunes dentro del continente Latinoamericano, específicamente en países como Argentina, Paraguay, Bolivia, Brasil y algunas regiones de Colombia.

Este anuro es uno de los pocos con una etapa estiva, es decir, una adaptación al clima de verano a través de su piel. Esta característica tan singular, ha hecho que muchas personas los adquieran como mascotas dentro de la región, además de su amistoso comportamiento y sencillo cuidado.

Si te encuentras dentro de alguno de estos países que mencionamos, y buscas una alternativa a la mascota doméstica como el perro o el gato, te invitamos a conocer en el siguiente apartado los aspectos básicos de este animal para mantenerse en cautiverio o bien, preservarlo en su ecosistema original.

¡Queda atento y continúa leyendo!

Morfología y características físicas del escuerzo de Cranwell

El escuerzo de Cranwell, Ceratophrys Cranwellies o rana pacman una rana terrestre del tipo anuro o anfibio sin cola de 8 a 13 cm de longitud dependiendo de su género, el cual y al igual que otros de su especie presenta dimorfismo sexual.

Al tener un apetito incontrolable, es capaz de alcanzar alrededor  de los 600 gr de masa corporal, por lo que su dieta debe ser constantemente vigilada de forma doméstica o se corre el riesgo de que sufra de obesidad, como ocurre con un gran número de casos en estado salvaje.

El mismo presenta una coloración verdosa mezclada con un marrón casi castaño en la zona dorsal y otras zonas de su cuerpo, siendo ésta una de sus principales características al igual que su apetito, por lo cual se le conoce también como rana pacman..

En este sentido, Una de sus particularidades como anfibio estático, es que puede enterrarse o cavar el suelo como táctica de caza, quedando inmóvil durante horas o incluso días hasta encontrar a la presa perfecta para alimentarse. Así mismo, puede llegar a soportar temperaturas de hasta 30° centígrados, mientras la humedad y las condiciones del entorno lo permitan.

Hábitat y alimentación de la Rana Pacman

Hoy en día, el escuerzo de Cranwell puede encontrarse en regiones con cuencas hidrográficas abundantes y en países de América Latina como Argentina, Uruguay, Paraguay y Brasil, sitios del cual es endémica esta especie. En algunos lugares de la selva amazónica en Colombia, se han presentado avistamientos de la misma de acuerdo a investigaciones científicas, sin embargo, ha sido en áreas muy puntuales de la misma.

En cuanto a su dieta, este anfibio se alimenta la mayoría del tiempo con insectos, siendo capaz de comer otros animales como peces y ratones. Esto suele causar problemas intestinales a la criatura en ocasiones, puesto que su a glotonería suele estreñirlo causándole la muerte incluso.

En caso de tener uno en casa, alimentarlo dos veces a la semana en su etapa adulta es lo ideal para no causarle sobrepeso, ya que también suele ser un problema común en la especie. Es importante destacar que el calcio en polvo y otros suplementos vitamínicos  que complementen la dieta del animal al menos, 3 veces por semana, ayudarán al crecimiento regular del mismo y a mantenerlo saludable.

No obstante y en cautiverio, a pesar de adaptarse con facilidad al entorno doméstico, requiere de un recipiente o terrario con limpieza frecuente o constante, ya que puede contraer alguna enfermedad dérmica debido a una bacteria u hongo.

Del mismo modo, el estado del agua debe ser continuamente revisado, ya que puede desarrollar parásitos que posteriormente pongan en riesgo la vida o salud del animal.

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Hábitos conocidos y reproducción del escuerzo de Cranwell

El Escuerzo Cranwell es un anfibio de comportamiento fosorial, es decir, le gusta permanecer oculto entre la tierra y la hojarasca que sea capaz de preverle el suelo. Las manchas y coloración de su piel le ayudan a camuflarse y a pasar inadvertido, facilitándole la captura de sus presas como te sugerimos en líneas anteriores.

Por otro lado, su ciclo reproductivo tiene lugar de octubre a marzo con el inicio de las lluvias en el hemisferio suramericano, periodo durante el cual, el macho produce vocalizaciones que le permitan llamar la atención de la hembra. La puesta de huevos es  usualmente abundante,  y la misma se realiza en el agua como habitualmente ocurre con otros anuros de su tipo.

A temperaturas extremas, el escuerzo de Cranwell entra en lo que científicamente se conoce como el período de estivación, el cual consiste en desarrollar una gruesa capa de grase protectora para absorber la humedad, lo que contribuye a su respiración dérmica fuera del agua.

Así mismo, una vez la estivación es completada, el escuerzo utiliza sus patas delanteras tanto traseras para desprender la capa de grasa protectora que lo envuelve. En la mayoría de los casos, la criatura hace uso de sus mandíbulas para tirar de la piel muerta sobre su espalda, alimentándose de la misma durante este proceso.

 

Cuidados de la rana pacman como mascota

Para mantener esta especie de anuro en casa, es necesario que cuentes con el recipiente o terrario correcto. Uno de 50cm de alto, por 30 cm de ancho y 30 cm de profundidad será más que suficiente para tener a gusto a este animal en cautiverio.

Lo más recomendable, es conservar uno por terrario, ya que pueden llegar a engullir a otros de su especie gracias a su glotonería. Así mismo, utiliza un depósito o recipiente de un material de fácil manipulación y de alta resistencia  como plástico o sus derivados.

Un depósito hecho de vidrio podría ser el ideal para preservar a esta criatura como mascota,  no obstante debes tener en cuenta que si tiene bebés o niños pequeños en casa no convendría este tipo de material, ya que puede causar un accidente si no es colocado en el lugar correcto.

En cuanto sustrato refiere, lo más aconsejable es usar un manto de pino o de tierra tamizada como suelo base. Una capa que alcance alrededor de los 4 cm de espesor en el recipiente, será suficiente para que el escuerzo pueda refugiarse y cazar cuando le sea conveniente.

Recíprocamente, es necesario mantener una temperatura, humedad e iluminación similar al ambiente endémico o de nacimiento del escuerzo, ya que de esta manera podrá adaptarse fácilmente a su nuevo entorno. Generalmente, un clima entre 18° a 25° centígrados es magnífico para criar o mantener a gusto a este anfibio sin cola.

Ten en cuenta que debes utilizar decorados orgánicos y no muy sólidos, ya que al exponer a tu mascota a materiales no degradables, podría intoxicarlo o causarle la muerte.

Finalmente, observa el comportamiento del escuerzo periódicamente y no lo manipules con demasiada frecuencia. Al hacerlo, recuerda usar guantes de látex como medida de protección, ya que su rugosa piel puede llegar a excretar toxinas que son capaces de irritar la piel humana al entrar en contacto físico con la criatura.

 

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