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Anfibios Exóticos

Ajolote: una mascota exótica de origen mexicano

Ajolotes mascota

Una de las especies de salamandras  más exóticas y raras alrededor del mundo es el Ajolote O Axolote originario de México. Su nombre, proveniente  de la lengua amerindia náhuat y que denota animal acuático,  le fue asignado por desarrollar gran parte de su vida y comportamiento dentro del agua.

En los últimos años,  los ajolotes han tenido gran demanda como mascotas en algunos países de centro América y parte de América del sur por la variedad de tonalidades que ofrecen estos animales, además de sus llamativas branquias alrededor de su cabeza. Generalmente, suelen  ser acompañantes silenciosos o para la contemplación como casi todos los anfibios, por lo que su manipulación física  o directa debe ser cuidadosa.

En Anfibios Exóticos, queremos que conozcas más sobre estas singulares e inusuales criaturas a continuación, descubriendo todo lo relacionado a su alimentación, cuidado, comportamiento e impacto en la cultura mexicana junto a nosotros.

¡No esperes más y continúa leyendo!

 

¿Qué es un Ajolote?

El Ajolote es un anfibio originario de México y ubicado mayoritariamente en el complejo lacustre de Xochimilco. Es un animal bastante longevo, el cual puede llegar a vivir hasta 15 años en cautiverio. Su mayor rasgo es que puede regenerar cualquier extremidad de su cuerpo y como daños graves en su tejido dérmico.

Cabe destacar que es una subespecie de las salamandras con la capacidad de conservar rasgos larvales en su etapa adulta. Esta condición, conocida como neotenia hace que mantenga la aleta dorsal del renacuajo en la totalidad de su cuerpo y la desarrolle con mayor agilidad que otros urodelos, lo que lo hace un animal único en el planeta.

Además sus pestañas branquiales, las cuales  sobresalen de la parte trasera de su cabeza en forma de plumas, es uno de los rasgos más distintivos y visibles de esta especie acuática, la cual puede llegar a pesar desde los 60 hasta los 220g, haciéndolos animales de espacios minimalistas a la hora de adquirirlos.

 

Ubicación de los Ajolotes: Hábitat y entorno

El ajolote como te hemos comentado, es una subespecie de las salamandras endémica del Valle de México y que también puede llegar a encontrarse en otras redes hidrográficas cercanas al lago de Xochimilco como pozos o riachuelos, los cuales alcanzan una superficie de alrededor de 180 kilómetros cuadrados en conjunto. Habitan las zonas con mayor oxígeno en el agua y con mayor  turbidez para camuflarse con el entorno.

Sin embargo, recuerda que antes de llevar o adquirir un ajolote a casa, debes prestar atención a las regulaciones de fauna impuestas por el gobierno Mexicano. Esto te ahorrará problemas incensarios con las autoridades correspondientes o que incurras en algún delito sin saberlo.

 

Ajolotes: Especies domésticas más conocidas en México

Ajolote Albino/ dorado (Ambystoma Mexicanum)

Es el más conocido y adquirido en el país mexicano como mascota. Son bastante comunes y puedes encontrarlos en tiendas en ciertos casos. Dicen que gracias a su reproducción en cautiverio, éstos han alcanzado el color blanquecino que los caracteriza. Algunos otros sin embargo, poseen una variación de color a dorado, esto debido a su composición genética durante la gestación.

Las branquias rojas o en ocasiones rosadas alrededor de su cabeza en la etapa adulta, es lo que más resalta dentro de este tipo de animales. Se ubican en el lago Chalco y de Xochimilco en estado salvaje. Soportan temperaturas desde 14° hasta los 18° grados centígrados y pueden llegar a alcanzar un tamaño promedio de 20 cm de longitud. Viven por más de 10 años, lo que los hace animales bastante longevos.

La alimentación de estas mascotas es similar a la de otras especies ubicadas en el mismo espectro geográfico; Insectos, peces, moluscos, crustáceos entre otros.

Ajolote albino dorado

 

Ajolote pardo o Negro (Ambystoma Mexicanum)

Las manchas oscuras alrededor de su cuerpo, además de su piel negra y pestañas bronquiales del mismo color, es lo que diferencia y hace única a esta especie de anfibio también endémica de México

De acuerdo al sustrato en el acuario o terrario, estos animales aumentan o disminuyen la tonalidad y brillo en el color de su piel, lo que los hace bastante raros y únicos dentro de su variedad como especie. Su alimentación es igual a otros ajolotes endémicos de México.

Es capaz de alcanzar los 20 cm de  longituden su etapa adulta al igual que su pariente albino. También puede localizarse en el lago Chalco y de Xochimilco de México.

ajolote pardo negro

 

Ajolote Pátzcuaro (Ambystoma dumerilii)

Originario también del país Azteca, este anfibio de la especie Ambystoma puede llegar a alcanzar los 25 cm de longitud. Los ajolotes como ya sabemos son animales neoténicos, es decir, no llevan a cabo la metamorfosis, con lo cual pueden reproducirse en su estado larvario al mismo tiempo.

Es de color rojo violáceo con manchas pardas y se encuentra en el lago Pátzcuaro en el estado de Michoacán- México.

Ajolote Pátzcuaro Ambystoma dumerilii

 

Ajolote del altiplano (Ambystoma Velasci)

Lo que extraña de esta particular sub especie es su ubicación. Habita bosques y praderas templadas, montanos tropicales y sub tropicales, así como ríos y aguas dulces en el centro de México como el estado de Puebla.

A diferencia de otros ajolotes, éste alcanza la metamorfosis en su etapa adulta, por ello que su aspecto sea de rasgos más diferenciados (cuerpo y cabeza más cortos de lo normal), lo que lo hace parecer mucho más a una salamandra. Viven en temperaturas promedio de 5° a 15° centígrados dentro del agua, y las pestañas branquiales suelen ser más largas y afiladas que en otros ajolotes.

El color destacado de este animal es el marrón arenoso, generalmente de tono oscuro y con manchas menos perceptibles alrededor de su cuerpo.

Ajolote del altiplano Ambystoma Velasci

Ajolote del altiplano Ambystoma Velasci metamorfosis

 

¿De qué se alimentan los Ajolotes?

Debido a su entorno mayoritariamente acuático, la dieta de los axolotes se basa en pequeños peces, crustáceos, moluscos,  gusanos e insectos. Sin embargo, especies en cautiverio pueden llegar a comer trozos de carne cruda o tubiflex por ejemplo.

Ten presente que de acuerdo a la especie de anfibio, la dieta del animal puede variar. En este caso, la alimentación se ve afectada muy poca para cualquiera de éstos, puesto que se localizan en la misma área geográfica. Por otro lado, no está demás conocer lo que prefiere comer tu especie y mantener una alimentación balanceada para evitar el sobre peso de tu mascota.

 

Ajolotes y la cultura Mexicana

Estos anfibios, además de estar presentes en la mitología azteca y por ende, en el legado de la cultura Mexica, suelen prepararse también como platillos que son parte de la gastronomía del país, lo que ha hecho que el número de especies se reduzca considerablemente y se convierta en animal protegido por el estado Mexicano actualmente.

Presta atención a este detalle ya que es importante antes de adquirir a  tu nueva mascota, de esta manera evitarás incurrir a un delito o a una multa justificada.

 

Terrarios para Ajolotes: Consejos básicos para mantener feliz a tu mascota

  • Tener una pecera de 70 a 100 cm de ancho X 15 cm de profundidad puede ser un buen comienzo para tener a tu mascota. Recuerda agregar sustrato hecho de arena o tierra, así como algunos troncos, rocas y plantas para dar más vida al espacio.
  • De acuerdo a la sub especie del ajolote, recuerda mantener la temperatura del acuario o terrario regulado, ya que esto es vital para este tipo de animales. Climas de 15 a 20° centígrados suelen ser ideales para ellos. Cada vez que esté tu alcance, registra la temperatura del agua con un termómetro para tener mayor precisión en la misma.
  • Puedes utilizar, un filtro químico, biológico o mecánico, con aireador y refrigerador para asegurar la temperatura ideal dentro del acuario.
  • Si tienes más de un tipo de salamandra o ajolote en tu acuario o terrario, debes asegurarte de que las condiciones sean aptas para vivir dentro del mismo. Proveer comida y agua suficiente para todas las especies, así como un espacio acorde en tamaño, es esencial no solo para estos animales, sino también para otros tipos de anfibios.
  • Mantén limpio el lugar. Cambia el agua del acuario cada 2 o 3 semanas de acuerdo a su olor, color o textura. Puedes drenar parte de ésta cada semana y reemplazarla con un par de litros nuevos hasta que sea necesaria una limpieza más profunda.
  • El ajolote generalmente es un animal solitario. Al compartir un espacio con otros anfibios fuera de su ciclo reproductivo, debes monitorear su comportamiento las primeras semanas para evitar que engulla a otros compañeros o bien, se estrese con facilidad.
  • Es aconsejable que utilices una red para peces o guantes de látex para manipular a estos animales a la hora de sacarlos fuera de la pecera. De esta manera será más sencilla la actividad. Recuerda mantenerlos fuera del agua a menos que sea estrictamente necesario. Manipularlos por mucho tiempo con tus manos puede irritarlos como cualquier otro anfibio.

 

¿Es legal tener ajolotes?

La adquisición de ajolotes como animales domésticos puede ser una actividad ilegal y un delito fuera de México. Debes expedir un permiso, o tener un comprobante de compra del lugar donde lo adquiriste para que puedas llevarlo a casa. Toma esto en cuenta antes de comprar uno.

 

Ajolotes y avances médicos: Importancia de la especie

Actualmente, el ajolote junto con otras especies de anfibios, es objeto de investigaciones científicas aplicadas a la medicina, esto para conocer mejor sobre sus mecanismos de defensa y procesos regenerativos a nivel celular, de modo que pueda servir como referente para tratar algunas enfermedades de la piel o cancerígenas en el ser humano.

Hasta ahora, se ha logrado recolectar información sobre el ADN del animal, lo que permitirá comenzar otro tipo de estudios más complejos relacionados en el área en futuros próximos.

En conclusión, y como puedes notar, el Ajolote es un animal bastante complejo dentro del reino animal y como especie, un anfibio capaz de adaptarse a casi cualquier entorno de agua dulce alrededor de México, único de este país y lleno de misterios en relación con sus cualidades regenerativas, la cuales han sido descubiertas recientemente.

Además, sus pestañas bronquiales y su particular fisionomía producto en la mayoría de los casos de una no metamorfosis, lo convierten definitivamente en una mascota bastante peculiar e inusual para la contemplación humana.

Sin embargo, recuerda que como cualquier otra mascota, requieren de gran cuidado y dedicación si queremos conservarla y preservarla el mayor tiempo posible.

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